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KDDIとぴあが手がけるエンタメサイト「uP!!!」がお送りするショーケースイベント“uP!!!NEXT BLUE ENCOUNT ~HERO NEVER END”が1月14日・豊洲PITにて開催された。

2部構成となる今回、「静寂の椅子エン」と題した第一部は、バンドにとっても会場である豊洲PITにとっても初のアコースティック・セットかつ、センターステージというレアな構成だ。

暗転と同時にスポットライトがフロアを照らし、メンバーはプロレス入場というサプライズ。田邊駿一(Vo/Gt)が「今日はゆっくり楽しんで」と、初の試みに戸惑いがちなファンの緊張をほぐすように語りかけ、オープナーは「SMILE」。江口雄也(Gt)はもちろん、ベースの辻村勇太もアコギを持ち、そして高村佳秀(Dr)はカホンという編成で、メロディはもちろん4人が曲をどう捉え、演奏しているのかが手に取るように分かる。

「ラジオみたいな気分でいい意味ユルく行きましょう」と、いつも以上にMC多めで進行していく。このスタイルがハマる「だいじょうぶ」に続き、レア選曲の「LIFE」では江口の哀愁味溢れるフレージングや、辻村がウッドベースを持っただけでフロアがどよめいた「YOU」など、ミュージシャン・BLUE ENCOUNTの軸の太さや成熟も垣間見せ、アコースティックセットならではの見所が随所に溢れる。

逆にアコースティック・アレンジが想像しにくい「LAST HERO」は、怒りや熱さとは違うベクトルでこの曲を鳴らす姿を見た。加えて、ラスト2曲では楽器をエレクトリックに持ち替え、高村もドラムセットに付いて届けた「EVE」。アルバム『≒』収録曲としてファンには人気の高い、しかしライブでの披露は相当レアなナンバーだ。エレクトリックだが、圧が少ないアンサンブルで、細部に心を通わせる演奏を浮き彫りにする。

それはラストの「はじまり」でさらに会場の隅々まで行き届くように、温もりを伝えていった。「改めて自分たちの曲を尊いなと思えました。いい新年のスタートを切れたと思います」と感謝を述べ、アンコールではニューアルバム『THE END』のアルバム曲として、最速となる「涙」を演奏。エモーショナルで泣けるバンド、BLUE ENCOUNTとは一味違うこのアプローチは、2017年の第一歩としてチャレンジングかつ良い選択だった。

一転、「激動の立ちエン」と題した第二部は、バンドにとっては馴染みのシチュエーション。が、ステージ前の紗幕に映像が映し出されたと同時にバンドはすでにそこにいるという、これまたサプライズなオープニング。しかも新作『THE END』の中でも最もエモ/ラウド寄りのナンバー「HEART」だ。ライブ初披露とは思えない引き締まったプレイで、そのまま展開の多い「MEMENTO」を立体的に展開していく。

田辺が第一部の緊張から解放された旨を話しながら、「お前ら容赦ねえな!」と、沸きまくるフロアに笑顔で応える。そのまま、ブルエンのソリッドでアッパーなマイナーチューン、「GO CRAZY」、オーディエンスが声を出すことで、さらにグッとギアアップし、ステージ上もフロアもアドレナリンが湧き出した「声」。放射状のレーザーが豊洲PITを射抜いていくと同時にリアクションもさらに熱いものに膨張し、実際、室温がものの20分で5℃は上昇したんじゃないか? と思える「アンバランス」「ロストジンクス」と、これまでブルエンのライブを長く見てきたファンですら、ここまでのキラーチューンの連投には驚きとともに狂喜している。

これぞ二部構成にした意味ということだろう。しかも4人の演奏、一音一音の説得力が高い。曲そのものが持っている強度で自然に高まっていくテンション。こんなに理想的なライブはなかなかないんじゃないだろうか。「目の前には信じられない光景が広がってます!やっぱライブハウスだよな!」と満面の笑みの田邊。一部での緊張感と比べ、ライブハウスを実家にたとえ、自由自在に動き表現できる楽しさを全身に溢れさせた。

後半は前半とは打って変って、2ビートや高速スカなど、明るく盛り上がれる「GO」「LIVER」と続け、「LIVER」では恒例のタオル回しで、「今年はもうどのバンドのタオル回すなとか言わない!」と、寛容(!?)なところも見せる。そしていつも通り、ステージ上もフロアもともに逞しく育ち続ける「BLUE ENCOUNTという価値観」をも感じさせてくれたのだ。ファストチューンはその後も「THANKS」まで続き、アレンジがアップデートされ続けている「DAY×DAY」、第一部のアコースティックアレンジとの対比が印象的な「LAST HERO」は大文字のロックを体現する8ビートの力強さがあった。

新年一発目、しかも二部構成という切り替えの難しいライブをやり切りつつあるバンドは、すでに去年とも違う新しいバンド像を体現。田邊のMCも新たな価値を告げるもので、「今年は自信持って、ライブハウスに行ってきます!って言え。お前らが泣いたり笑える場所は俺らが用意してるから。こんなにクソ熱い4人がいるから自信持っていけ!」という言葉とともに放たれた「もっと光を」の迸るような優しさは、あまりにもリアルだった。アンコールの「NEVER ENDING STORY」まで13曲を凄まじい濃度で駆け抜けた。

自ら提案した二部構成ライブ、バンドもファンも大きな収穫になったに違いない。(文:オフィシャル)

1部【静寂の椅子エン】

[セットリスト]
uP!!!NEXT BLUE ENCOUNT~HERO NEVER END~
1部【静寂の椅子エン】
01. SMILE
02. だいじょうぶ
03. LIFE
04. YOU
05. LASTHERO
06. EVE
07. はじまり
EN. 涙

2部【激動の立ちエン】

[セットリスト]
2部【激動の立ちエン】
01. HEART
02. MEMENTO
03. GO CRAZY
04. 声
05. アンバランス
06. ロストジンクス
07. GO
08. LIVER
09. THANKS
10. DAY×DAY
11. LAST HERO
12. もっと光を
EN. NEVER ENDING STORY

BLUE ENCOUNT / 「HEART」

リリース情報

『THE END』
NOW ON SALE
初回生産限定盤(CD+DVD)¥3,333(税抜)
通常盤(CD)¥2,600(税抜)
封入特典:2017年ワンマンツアー・チケット先行抽選受付シリアルナンバー封入(※通常盤は初回仕様のみ封入)、シングル『LAST HERO』とのW購入者特典応募ハガキ封入

[収録曲]
01. THE END
02. HEART
03. Survivor
04. TA・WA・KE
05. ルーキー ルーキー
06. 涙
07. LOVE
08. LAST HERO
09. GO!!
10. スクールクラップ
11. city
12. だいじょうぶ
13. はじまり

[特典DVD内容]
ワンマンライブ「LIVER’S 武道館」2016.10.09 at 日本武道館の模様および当日のドキュメンタリー映像を収録。
01. HALO
02. Survivor
03. はじまり
04. HANDS
05. 1 day document 161009

イベント情報

2017年ワンマンツアー TOUR2017 break “THE END”
2017.03.12(日)香川・高松Festhalle
2017.03.20(月)千葉・幕張メッセ国際展示場
2017.04.02(日)北海道・Zepp Sapporo
2017.04.08(土)宮城・仙台PIT
2017.04.09(日)新潟・LOTS
2017.04.15(土)大阪・Zepp Osaka Bayside
2017.04.16(日)広島・BLUE LIVE
2017.04.26(水)& 27(木)名古屋・Zepp Nagoya
2017.05.07(日)福岡・福岡国際センター

[チケット料金]
スタンディング:¥4,300(税込・ドリンク代別)
2F指定席:¥4,800(税込・ドリンク代別)
・幕張メッセ公演 スタンディング・ブロック指定 ¥4,800(税込)
・福岡公演 アリーナ立見・スタンド指定 ¥4,800(税込)

関連リンク

『THE END』特設サイト
BLUE ENCOUNT公式サイト
BLUE ENCOUNT公式Twitter
BLUE ENCOUNT公式Facebook

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